İngiltere, Challenger 2 tanklarını yenilemek için 1 milyar dolarlık sözleşme imzaladı

5/10/2021 3:14:00 PM

Alman savunma firması Rheinmetall ve İngiliz savunma firması BAE Systems Land’den oluşan RBSL Konsorsiyumu, “Challenger 2” ana muharebe tanklarını yenileyip kapasitelerini yükseltmek üzere Birleşik Krallık Savunma Bakanlığı ile bir sözleşme imzaladı.

7 Mayıs'ta açıklanan 800 milyon sterlinlik (1 milyar ABD doları) sözleşme ile 148 İngiliz tankı modernize edilerek “Challenger 3” standardına yükseltilecek.

Birleşik Krallık yönetimi, yakın zamanda yayımlanan bir entegre savunma, güvenlik ve dış politika incelemesinde, ülkenin ana tank filosunda yüzde 35'lik bir kapasite düşüşü olduğunu doğruladı. Bundan sonra da medya ve askerî analistler arasında, hükûmetin “Challenger” modeli tank kuvvetlerini bütünüyle gözden çıkardığı, onları ordu envanteri içinde gitgide baltalayıp yok oluşa terk etmek istediği yönünde spekülasyonlar ortaya çıktı.

Bakanlık, söz konusu spekülasyonların önünü kesebilmek amacıyla, bu mâlî yıldan itibaren tankların modernizasyon bütçesine şeklen büyük bir destek verdi, ancak sonrasında ise fiili harcamalarını uzay ve siber uzay gibi alanlara odaklamayı tercih etti.

Hükûmetin yaklaşımlarıyla bir ölçüde doğrulanan bu ihmalkâr tutuma rağmen, Boris Johnson kabinesi hâlâ gelecekteki ana muharebe tankı programlarıyla ilgileniyor gibi görünüyor. Öyle ki Almanya ve Fransa ile muhtemel bir ana kara muharebe sistemi projesine gözlemci olarak katılmak üzere görüşmeler dahi yapıldı.  

Tankların vurucu gücünde dikkate değer değişiklik

Sözleşme kapsamında “Challenger 2” tanklarında gerçekleştirilecek temel yükseltme,  şu anda bu araçların gövdelerinde kurulu bulunan L30 120mm yivli makineli tüfekleri yüksek basınçlı L55A1 yivsiz toplarla değiştirmeyi içeriyor. Birleşik Krallık, NATO üyeleri arasında yivli mühimmatın tek kullanıcısı konumunda.

Tanklarda yapılacak diğer iyileştirmeler ise yeni bir sayısallaştırılmış taret eklenmesi, gövdeye daha da geliştirilmiş bir dış gözlem aracı takılması ve dayanıklılığı artırılmış dış korumadan oluşuyor.

Yükseltme çalışmaları öncelikle Telford, İngiltere'deki RBSL Konsorsiyumu üretim sahasında gerçekleşecek. Ortaklık, mevcut tesislerin bu külfetli yenileme çalışmasına uygun konuma getirilmesi için 20 milyon sterlinlik bir ön yatırım yaptı. Tankların tümünün yenilenip tam çalışma kapasitesitelerine ulaşabilmesi 2030 yılını bulacak; fakat kısmen modernize edilmiş ilk grup ise 2027 yılından itibaren görücüye çıkacak.

İki bakandan iki yıl arayla bambaşka yaklaşımlar

2019 yılında, o dönemin İngiliz Savunma Bakanı Penny Mordaunt, “Challenger 2” tanklarını “eskimiş, modası geçmiş bir araç” olarak nitelendirmişti. Yeni bakan Ben Wallace ise tam aksi yönde görüşler beyan ediyor. Wallace, “Challenger 3” standardının iyice artan ölümcül gücü göz önüne alındığında, önümüzdeki 8-9 yıl boyunca yapılacak olan bu yükseltmenin, ülkenin kara kuvvetlerinin modernizasyonunda çok önemli bir değişimi temsil ettiğini dile getirdi.

“Challenger 2” tankları çeyrek yüzyıldan daha uzun bir süredir hizmet veriyor. Fakat, bu süre zarfında, üretici şirket, söz konusu araçları gerek müttefiklerin yenilenen ihtiyaçlarına cevap verecek, gerekse Rusya Federasyonu gibi hasım ülkelerin vurucu gücüyle yarışabilecek türden pek az yükselme girişimi gerçekleştirdi. Tanklar, bu anlamda belli ölçüde geri kalmış durumda. Ancak, mevcut sağlam altyapılarıyla, esaslı bir yenileştirmeden de ömürlerine ömür katılarak çıkmaları işten bile değil.

RBSL, bu yükseltmenin yanı sıra, Almanya ve Birleşik Krallık orduları için birkaç yüz adet de “Boksör” modeli zırhlı personel taşıyıcısı inşâ etmekle uğraşıyor. Almanya'nın Rheinmetall ve İngiltere'nin BAE Systems şirketleri arasında 2019'te kurulan bu ortak girişimin sözcüleri, tank anlaşmasının şirkette ve tedarik zincirinde yüzlerce vasıflı iş yaratacağını belirtti.

İşin ilginç yanı, şu anda ortak hedefler doğrultusunda omuz omuza çalışan bu iki şirketin daha önce Birleşik Krallık hükûmetine “Challenger 2” tanklarının modernizasyonu için ayrı ayrı ve rakip çözümler sunmuş olmasıydı. Ancak, bu sert rekabet sürecin sonraki aşamalarında ise ortak bir girişime dönüştü ve ardından da Londra’ya sunulan ortak bir teklifle sona erdi.

RBSL Başkanı John Abunassar, imzaladığı tank modernizasyon anlaşmasına ilişkin olarak yaptığı açıklamada, ”Bu,  konsorsiyumumuz, silahlı kuvvetlerimiz ve Birleşik Krallık’ın refahı, güvenliği için müthiş bir an” ifadesini kullanırken, sözlerini şöyle sürdürdü:

“Kamuoyuna bu duyuruyu yapmaktan ve zırhlı araç mühendisliğinin Britanya Adası’na geri dönüşünü sağlamlaştırmaktan dolayı büyük bir mutluluk duyuyoruz. Böyle bir duyuruyu özellikle COVID-19'un meydana getirdiği olağanüstü piyasa koşulları sırasında, müşterimizle yıllarca süren sıkı çalışma ve işbirliğinin ardından yapmaktayız ki bu durum imzaladığımız sözleşmeyi çok daha değerli ve anlamlı kılıyor. Birleşik Krallık kara ordusu önümüzdeki yıllarda dünya standartlarında bir vurucu yeteneğe sahip olacaktır.”

 


En Çok Okunan haberler;